작가 전원길 칼럼입니다.
조회 수 : 3944
2007.06.05 (13:32:37)
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창작천연염색의 발전적 비젼을 위하여

전원길  

2005/1/21 (18:53)


천연 염색프로그램 및 전시회를 마치고
-창작천연염색의 발전적 비젼을 위하여-

전원길

소나무 스튜디오 갤러리의 교육프로그램의 일환으로 천연 염색 강습이 지난 9월부터 시작하여 11주간 이어졌다. 또한 강습의 결과물을 이용한 작품들을 모아 전시회도 가졌다. 이번 프로그램은 경기문화재단 기전문화대학이 주관하여 기획하고 소나무스튜디오 갤러리가 진행하였다. 이번 프로그램은 전통적인 미의식이 어떻게 이시대의 정신과 조형의식을 반영하면서 발전되어 나갈 수 있는지에 대하여 관심을 갖게 해주었다.  
천연 염색의 과정을 직접 경험한 바는 없었으나 잡지를 통해 소개되는 사진을 통해서도 그 윤기 나는 색조에 넋을 놓았던 경험이 있었기 때문에 많은 기대감을 가지고 시작하였다. 비록 프로그램의 뒷바라지를 자청한 처지여서 염료에 손을 담가 보지 못한 아쉬움은 있었지만  수강생들의 적극적인 참여로 인하여 충분한 대리만족을 갖게 해준 시간이었다.
특히 이번 강습을 맡아주신 조미숙 선생님의 남다른 열정, 그리고 일찍이 없었을 창의적 수업 방식은 수강생 모두에게 기능 전수 이상의 소중한 시간을 맛보게 하였다. 이번 프로그램에는 도자기, 일러스트, 퀼트, 편집디자인, 회화,등의 분야에서 작업하는 예술가들이 참여하였고 천연염색의 시대적 사회적 의미 등에 관하여 그들과 이야기를 나눌 수 있었던 것은 향후 본 갤러리가 천연염색과 관련하여 관심을 가지고 나가야 할 방향을 설정하는 데 중요한 아이디어를 제공하였다.
나는 이글을 통하여 천연염색 작업과정과 그 결과물을 이용한 창작표현물들 그리고 색을  주제로 한 말하기와 글쓰기등를 통해 삶에 대한 새로운 가치 회복과 격조있는 순수미감의 체득, 이 시대의 최대 화두인 파괴된 자연생태에 대한 관심, 기능 전수와 실용적 적용에 머물러있는 천연염색의 붐을 보다 적극적인 창의적 표현을 위한 통로로의 접근과 관련하여 시사하는 바가 많음을 알고 그에 관하여 생각하려고 한다.

1. 삶에 대한 새로운 가치 회복

본 프로그램을 마치고 한 수강생은 일종의 심리치료적 효험을 간증하였다. 본 프로그램이 단지 염색의 방법을 배우는 것이 아니라 염색의 축을 이루는 색에 관하여 새로운 접근을 함으로서 평상시에 가질 수 없었던 시간을 통해서 얻은 경험이다.
실습수업 전 혹은 후에는 색과 관련된 개인의 경험을 이야기하는 시간을 가졌는데 수강생들은 기억저편에 숨겨져 있는 색과 관련된 행복했던 경험이나 불행했던 기억들, 남들에게 이야기 할 수 없었던 어릴적 비밀 들을 끄집어내었다. 이런 과정을 통하여 수강생들은 일종의 자기정화의 시간을 가졌다. 마음속의 이야기들은 특정한 색을 앞세워 술술 풀어냄으로서 닫혔던 마음속에 일종의 한으로 남아있던 응어리를 풀어내기도 하고 자기 확인의 기회로 삼는 시간을 가졌던 것이다. 이러한 작업을 통하여 자기 정화와 자기 발견의 순간을 경험하게 되고 과거의 이야기로부터 현재의 우울함을 떨쳐버리고 자신을 새롭게 인식하는 자기치유가 일어나게 되었던 것이다.

황폐화된 인간성의 회복; 잃어버린 몸 감각의 회복을 위한 천연염색

천연염색은 그 염료를 자연물로부터 얻는다. 물론 물을 들이는 천 역시 자연으로부터 온다. 산업화 이전에 우리는 대부분의 필요한 것들을 자연으로부터 직접 구했으며 직접 가공하여 사용하는 것들이 많았다. 그러한 물건들은 손때를 묻혀가며 자자손손 대물려 사용하였고 조상의 삶을 손으로 마음으로 이어갔다. 그러나 현대인은 완전 자동화 시스템에 의하여 대량생산된 물건들을 손쉽게 사서 쓴다. 그 물건들은 이 집에도 있고 저 집에도 있는 기성품들인 것이다. 이런 산업사회의 혜택을 통하여 사람들은 편리를 추구하고 우리의 변덕스런 감성을 충족시키기 위해서 새로운 디자인을 끊임없이 쫓는다. 감각적 쾌락을 제공하는 현대사회의 생산물들로 인하여 우리는 물건을 스스로 만들고 그것을 길들여 사용하는 가운데 생겨나는 소중한 정서를 유지할 수 없게 되었다. 이런 손실은 자본주의 시스템의 가치측정 방법으로는 계산되지 않는 손실이기도하다.
천염염색은 우리의 삶에 필요한 색을 구하는 전통적인 방식을 쫓아 이루어진다. 자연으로부터 색을 채취하고 천에 물 들여 실용적인 물건을 만들거나 집안을 장식 할 아름다운 장식품을 제작하는 동안에 우리는 천연염색프로그램을 통해 그동안 우리가 놓치고 살아온 즉 자신의 노동의 흔적으로 자신의 역사를 엮어가는 소중한 가치들을 다시 경험하게 된다고 생각한다. 우리의 손 감각을 비롯한 다양한 감각이 작용하는 천연염색은 굳어져있던 우리의 몸 감각을 풀어주고 정서를 유연하게 순화시켜주는 것이다.

2. 격조있는 순수 미감의 체득 ;색을 즐기다

일반적으로 사람들은 현실물을 닮은 이미지를 발견하면 즉시 반응을 일으킨다. 이미지는   사람들의 시지각에 즉시 작용하면서 쉽게 정서적 반응까지도 끌어낸다. 하지만 색채는 이미지의 사실성을 보조할 때는 의미를 갖지만 독립적으로는 쉽게 사람들과 교감하지 않는다. 서양미술에서 색채가 의미있는 가치물로서 위치를 획득하기 까지는 치열한 자기비판의 과정을 거쳤음을 모더니즘 회화사를 통해서 알 수 있다. 색채는 일체의 외부세계와 관계하지 않고 미술 그 자체의 조형적 개념적 논리에 의해서 미술을 형성시키는 독립세계의 주인이라고 할 수 있다. 그러나 형상의 마력에 쉽사리 벗어나지 못하는 사람들이 색채의 자율적 세계를  즐기기는 쉽지 않다. 걸러지고 다듬어진 지성과 감성이 아니면 이 고상한 세계를 만날 수 없다. 하지만 천연염색의 과정을 통해서 사람들은 색 그 자체의 빛나는 실체를 단번에 만나고 충분히 즐겨낸다. 천연염색의 작업과정에 들어서면 사람들은 일체의 심미적 선입견을 버리고 재료와 만나게 된다. 그리고 그 간단치 않은 작업을 육체적 노동으로 참여하면서 본성적 감성을 회복하게 되는 것이 아닌가 하는 생각을 하게 된다.
나는 천연염색을 통해 발현되는 자연색의 격조와 그 색을 받아내는 천의 질감 그리고 그 천 조각을 이용한 조각보의 현대적 조형성을 즐겨내는 평범한 주부들의 고상한 미감에 주목한다. 또한 단순한 조형적 표현을 넘어 작업의 순간순간에 염원을 담아내는 조상으로부터 이어져 우리 속에 이미 내재된 정서와 미적 감수성을 일련의 형식적 발전을 통해 도달한 서구 추상미술의 순수조형의 세계의 방법론이 갖고 있는 특질들과 연결한다면 기능의 숙달과 양식적 모방에 만족하는 소극적 취미생활을 넘어 실질적인 창작의 만족감을 누리는 수준으로 발전하리라 생각한다
보다 확장된 창작예술의 견지에서 자신의 감성을 확장시켜 각자의 내재된 창의적 에너지가 훨씬 생동감 있게 발휘되게 함으로서 실존하는 자아를 풍부하게 실현하는 삶으로 연결할 수 있을것이다 라는 생각을 한다.

3. 자연생태에 대한 관심; 자연으로부터의 색

화학염색으로 편리를 추구해온 현대 산업사회에서 다시 천연염색의 의미를 찾는 것은 무엇일까? 이것은 단지 부드럽고 편안하며 자연친화적인 색깔을 얻는다는 의미이상의 것이 있기 때문일 것이다. 천연염색에 필요한 염료는 모두 자연으로부터 얻는다. 사계절을 통해서 각기 다른 염료를 자연물로부터 얻을 수 있다. 우리의 조상들은 오랜 경험을 통해서 적절한 염료를 자연으로부터 채취하여 사용했다. 따라서 그네들은 자연을 바라 볼 때 그리고 자연의 각기 다른 색을 느끼는데 있어서 우리와는 다른 관심을 가졌을 터이고 자연과의 심리적 육체적 접촉에 있어서 보다 생생하고 구체적이었을 것이다. 현대를 살아가는 사람들이 자연을 느끼는데 있어서 단지 도시에서 느낄 수 없는 쾌적함만을 즐기는 것이 아니라 보다 직접적이며 깊이 있는 이해를 가지고 자연을 대하고자 할 때 천연염색은 더없이 값있는 작업이라고 생각한다.
즉 자연 만물이 살아서 그 몫을 함에 있어서 단지 인간에게 먹거리를 제공하여 주고 때로 상처를 치유하는 약초로서의 역할 뿐만 아니라 우리에게 색을 소유하게 함으로서 우리의 미감을 자극하고 살아나게 한다는 사실을 생각 할 수 있다면 그 모든 자연의 색깔들이 생생하게 느껴지리라.
우리나라와 같이 사계절의 변화가 뚜렷한 나라에서는 자연의 생성과 소멸의 과정을 잘 관찰할 수 있고 철마다 다른 식물을 만날 수 있다. 천연 염료를 채취하는 과정에서 그 식물의 이름과 모양새는 물론이고 그 쓰임새와 종의 특성도 살피게 됨으로서 살아있는 자연을 보다 가까이서 친근하게 느끼고 사랑하게 된다. 자연과 더불어 살며 그곳에서 지혜를 얻고 우리의 몸과 마음의 자연성을 유지해온 우리민족의 깊은 정서를 회복 할 수 있는 기회를 제공하는 것이 또한 천연염색이라고 생각한다.  

4.창의적 표현을 위하여

우리가 철들면서부터 보편적인 삶의 목표로서 가장 많이 들어왔던 것 중의 하나가 창의적인 사람이 되자는 것일 것이다. 그러나 실제로 창의적인 삶에 관해서 그리고 창의성이란 무엇인지에 관해서 구체적인 이야기하고 실천 할 수 있는 기회는 많지 않았다.
우리가 개인의 독특한 성격이나 재능을 인정하기 보다는 획일화된 사고와 집단의식을 강조해온 불운한 역사를 살아왔기 때문이기도 하고, 무엇에 관해 좀 더 구체적이고 분석적으로 접근하여 그 속성을 찾아내는데 소홀한 감성적 기질을 가진 민족이어서 일 수 도 있다.
천연염색이라는 전통적 염색 방법을 다시 살려내고 응용하는 과정에서 우리는 전통의 회복과 발전이라는 문제에 맞닥뜨리게 되고 특히 발전이라는 측면에서 망막함을 느끼게 된다.
이러한 망막함은 실제로 이러한 작업을 평생 해야 하는 장인들에게나 전수자들에게 언제나 해결해야할 문제로 남게 되는 것이다.
나는 천연염색의 과정을 보다 넓은 의미의 창작과정의 문제로 놓고 생각한다면 보다 긍정적인 방향으로의 발전가능성이 있다고 생각한다.
자연으로부터 색 염료를 얻고 천에 물을 들이는 전통적인 방법을 연구하고 실습하는 과정과 우리가 살고 있는 현대의 다양한 미술현상들 그리고 나라고 하는 존재가 어떻게 만날 때 창의적 자아실현을 할 수 있는가에 관심을 모음으로서 생생한 예술 활동에 참여하는 길을 찾게 되리라 생각한다.
-이를 위해서 우리는 천연염색을 하는 동안에 경험하게 되는 현상들에 주목하면서 그 과정에서 발휘된 본래 감성이 용기있게 자유롭게 발휘 되도록 하는 작업을 해야 한다고 생각한다.
-단지 여가선용을 위해 제공되는 취미활동 수준에서 벗어나 창의적 자아실현이라는 인간 본연의 바램을 실현하기위해서는 탁월한 예술가들로부터 배울 것이 많으리라고 생각한다.
-각자의 생활경험이나 미적인 발견 혹은 사상적 경험을 의미 있게 살려내기 위해서는 그러한 것을 격려함으로서 일상적 사고에서 벗어나 보다 고양된 예술적 경험이 충일한 상태로 진입하는 분위기를 형성하는 것이 중요하다.
-염색을 통해 다루는 재료 뿐 아니라 주변의 모든 물체와 재료에 관심을 가지고 언제나 그것들을 자신의 표현영역으로 연결시켜내는 항상 살아있는 창작마인드를 가지고 살아가야한다.

전통적인 문화든 당대의 새로운 사상이든지간에 그것을 완성형의 사실로 인식하고 그것에 빠져들기보다는 모든 예술적 방법과 사상이 일련의 과정을 통해서 형성된 것이며 또한 새롭게 형성되어가는 과정에 있다는 것을 알아야한다. 살아있는 의식의 소유자로서 그것을 대하고 받아들여야 한다. 그리고 우리가 살아온 역사와 이루어온 전통문화의 소중함은 언제나 다른 문화권에서 일구어온 것들과 대비됨으로서 더욱 실질적으로 느끼게 되는 만큼 보다 확장된 미의식을 갖기위한 경험을 해야 할 것이다.
나는 이번 전통천연염프로그램을 통해서 각자가 가지고 있는 소중한 삶과 그 경험이 창의적인 표현 활동을 통해 어떻게 드러나며 적당히 매너리즘에 빠져있는 자신들의 삶을 건져내어 어떻게 풍부하고 생동감 있게 만들 수 있는가를 생각하게 되었다.
바라기는 이번 소중한 경험이 단발로 끝나지 않고 보다 넓고 깊게 확장되어, 유지해야 할것보다는 새로이 세워나가야 할 부분이 많은 우리사회에 의미있는 창작활동의 모델로서 기여하게 되기를 바란다.
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